Cucumbi

Galinhas Ovos

“Na herdade já havia galinhas de raça autóctone – a Preta, a Amarela, a Branca e a Pedrez – entre cem a 120. Hoje tenho 463. Quero preservar as quatro raças autóctones (…). As palavras de Tozé Francês expressam alegria quando fala das suas galinhas que permanecem, diariamente, ao ar livre neste “santuário de animais puros, saudáveis e felizes”.

Herdade Serra dos Mendes
Aldeia do Barrancão
7580-701 Santa Susana, Alcácer do Sal
Como chegar
+351 968 610 688
geral@cucumbi.com
www.cucumbi.com

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Apresentado por
Leopoldo Calhau, Taberna do Calhau


Texto de Patrícia Serrado

Estamos na Herdade de Serra dos Mendes, na Aldeia do Barracão, freguesia de Santa Susana, no concelho de Alcácer do Sal. A propriedade de 110 hectares foi adquirida, há cerca de duas décadas, pelo pai de Catarina Francês, época em que implementou o projecto de produção em modo biológico. Em 2017, o casal Tozé e Catarina Francês decidem mudar de ares e de vida, pousar malas e bagagens na herdade, reabilitar os edifícios em ruínas, mantendo a traça original das casas alentejanas e convertendo-os em alojamento de Turismo Rural. Cucumbi é o nome. Abriu as portas em 2019 e remete para a infância de Tozé Francês, nascido em Cacolo, Angola, onde o rio se chama Cucumbi. “É o rio onde brinquei quando era criança”, daí a homenagem a este curso de água na Aldeia do Barracão, onde as galinhas e as ovelhas são, também, o centro das atenções de todos.

Só em galináceos são 463. Todas de raças autóctones – Preta, Amarela, Branca e Pedrez. Tozé Francês quer preservar as quatro raças e “atingir as 600, 150 de cada raça”, acrescenta. “Também tenho 800 poedeiras, mas de outra raça, a White Leghorn, e cada uma põe, aproximadamente, 240 ovos por ano! Temos um veterinário que acompanha os nossos animais e que acha impressionante essa quantidade de ovos!” São galinhas que permanecem a maior parte, num parque com uma área de um hectare e meio, constituído por seis “divisões”, ao dia ao ar livre. “Os parques estão semeados com granídeas, faço mistura de cereais… isto tudo semeado por nós”, assegura. “Temos rações biológicas, além dos restos das nossas hortas” e “as galinhas saem do galinheiro às sete da manhã e recolhem à noite, mas mantemos as portas abertas. São livres!” Ademais, “ouvem música clássica dentro e fora do galinheiro” cujo telhado é composto por quatro isolamentos, “para que a temperatura nunca seja inferior a 15° C no Inverno e não ultrapasse os 25° C no Verão. São galinhas felizes!”

Se nos referirmos às ovelhas, Tozé Francês fala com o mesmo sorriso no rosto. Manteve as 100 que já havia na Herdade Serra dos Mendes e já tem ovelhas da raça Merino – “aproximadamente 150 das pretas e aproximadamente 200 das brancas”, afirma – associando-se, para o efeito, à Associação Nacional de Criadores de Ovinos de Raça Churra Mirnadesa (ANCORM). Além da preservação desta raça, o proprietário do Cucumbi quer vender os animais para criadores e não para abate. 

“O Cucumbi é um santuário de animais puros, saudáveis e felizes, e é esta nossa alegria que queremos partilhar com as pessoas!” Por isso, podemos dizer que valerá a pena visitar, conhecer e ficar no Cucumbi – Turismo Rural, pois muito fica para contar acerca deste projecto de Catarina e Tozé Francês.